• Header 1

Jiorgos Kourelis deed onderzoek in de VS

Jiorgos Kourelis (22) studeerde in augustus 2013 cum laude af aan de UvA in Biological Sciences met als specialisatie Green Life Sciences. Hij liep een onderzoeksstage aan de University of California in het lab van Dr. Sean R. Cutler.

Negen maanden werkte Jiorgos mee aan Dr. Cutler’s onderzoek dat zich focust op een klasse van eiwitten die werken als receptor voor het planthormoon abscisinezuur. ‘Dit hormoon maakt planten beter bestendig tegen droogte en dat is heel relevant in tijden van klimaatverandering’, vertelt Jiorgos. De ontdekking van deze receptoren was de runner-up breakthrough of the year 2009 volgens Science, een van de meest prestigieuze wetenschappelijke tijdschriften ter wereld. Jiorgos werkte met eiwitten van dezelfde klasse, waarvan nog niet bekend is wat voor moleculen ze binden. ‘Deze eiwitten purificeerde ik op grote schaal uit bacteriën of planten, en met behulp van massaspectrometrie keek ik welke moleculen ermee werden gepurificeerd. Op dit moment werk ik mee aan een artikel over dit gedeelte van mijn onderzoek in de VS.’

Goed voor mijn carrière
‘Omdat ik geen vakken volgde in de VS had ik vooral contact met mensen uit het lab en met een aantal huisgenoten’, zegt Jiorgos. ‘Via hen ontmoette ik weer andere mensen. Deze stage was goed voor mijn carrière. De PhD positie waar ik in juni mee begin, heb ik voor een groot gedeelte te danken aan het werk dat ik in de VS had gedaan. Het is best waarschijnlijk dat ik na mijn PhD weer naar de VS ga voor een post-doc.’

Hard werken maar ook fun…
Jiorgos werkte heel hard. ‘Ik kwam meestal ook in de weekenden in het lab en bleef tot laat in de avond. Dat was best normaal daar. Gelukkig heb ik in mijn vrije tijd leuke dingen kunnen doen. Zo ben ik een lang weekend naar New York geweest en met spring break heb ik met een vriend uit Amsterdam route 1 gedaan, van San Diego tot San Francisco. Verder ben ik met vrienden een weekend naar Las Vegas geweest. Dat was een van de leukste dingen. Ik ging daar weg met 100 dollar winst.’

In Californië is het altijd zonnig en warm. ‘Het is een geweldige plek om te wonen’, vindt Jiorgos. ‘De natuur is mooi en je bent overal in de buurt. Als je de kans hebt om erheen te gaan dan zou ik het zeker aanraden.’

Wist je dat Jiorgos…

  • in juni 2014 begint met zijn PhD aan de prestigieuze Universiteit van Oxford in Engeland?
  • de Clarendon Scholarship van Oxford heeft gekregen, samen met 150 anderen uit ongeveer 20 duizend aanvragen?
  • bijna 16 was toen hij zijn gymnasiumdiploma ontving?
  • vloeiend Grieks spreekt en in zijn vrije tijd graag kick-bokst?

Tekst: Khadija Farah
Beeld: Jiorgos Kourelis

© Giving Back 2014