• Header 1

Oprichter van Mezrab

Sahand Sahebdivani brengt mensen samen om verhalen te vertellen

Sahand Sahebdivani (33) is oprichter van Mezrab, verhalenverteller, muzikant, optimist, eigenwijs en ondeugend. Deze energieke Amsterdamse Iraniër heeft een grote gok gewaagd om zijn ware passie te volgen en is daar van dag tot dag mee bezig.

Wie is Sahand?
‘Dat is een hele goeie vraag. Ik ben geboren in Iran, als kind van hele eigenwijze ouders. Als er één ding is wat mijn familie kenmerkt, is dat de eigenwijsheid. Mijn moeder is streng atheïst uit een super orthodoxe gelovige familie, mijn vader een communist uit een adellijke familie. Mijn moeder studeerde geologie, omdat ze als meisje geacht werd iets nuttigs te studeren. Mijn vader was boekhouder. Dit was in Nederland niets waard. Ze hebben hier kleren gewassen en eten gekookt in een restaurant. Voor mij zijn het echter mensen die ook prachtig kunnen zingen, lekker kunnen koken, veel van literatuur en theater weten. Ik heb tevens een tien jaar jonger broertje. Hij is nu aan het onderzoeken wat hij in het leven wil.
Mijn vader kreeg van thuis belangrijke waarden mee, zoals zelf nadenken. En hij vertelde hoe tof mijn opa was, en mijn opa vertelde mijn vader hoe tof zijn opa was. Zo kregen ze vanzelf een soort mythische status. Bij hen zijn eigen idealen en individualisme een groot goed. Die idealen maken wie ik ben.
Ik ben in Nederland grootgebracht en voel me Nederlander. Ik voel me ook Iraniër. Maar bovenal voel ik mij mezelf met mijn eigen morele kompas; iemand die de wereld zoekt. Ik heb biologie gestudeerd, maar ben daarmee gestopt om kunstenaar te worden. Dat was een grote gok, maar ik vond dat ik ervoor moest gaan. Gelukkig heb ik ouders die daar open voor staan.’

Waar houd je je zoal mee bezig?
‘Met Mezrab, een cultureel centrum in Amsterdam waar storytelling, kunst, dans, toneel, muziek en veel meer een podium krijgen voor een divers publiek. De Mezrab is bijna een fulltime baan. Binnenkort bestaat het tien jaar en ik blijf uitbreiden. Hoewel muziek, kunst en storytelling vooral in familiekring gebeurde, heb ik het opengesteld voor een groter publiek. Naast Mezrab ben ik ook bezig als fulltime verhalenverteller en muzikant. Ik treed veel op in Nederland en erbuiten.’

Hoe ben je Mezrab begonnen?
‘Weet je, als kind ging ik naar Nederlandse feesten waarbij mensen in groepjes van drie of vier met een rosé in de hand gezellig stonden te kletsen. Bij Iraanse feesten was de hele ruimte één grote gezellige bedoening ; waar iemand gewoon het dienblad pakte en ritmisch begon te roffelen en anderen met tekst kwamen of bekende Iranese liederen en verhalen improviseerden. En dat urenlang. Ik vond dat bijzonder. Daarom ben ik twaalf jaar geleden gewoon begonnen om vrienden thuis uit te nodigen. Zaten we daar als Iraniër, Kroaat en Ier muziek te maken waarbij een ander een verhaal vertelde. Die combinatie was heel bijzonder. Na een tijdje ging ik mijn huis openstellen voor vreemden. Zo is Mezrab begonnen. Toen mijn ouders met pensioen gingen, kwamen ze als vrijwilliger bij mij werken. Zo groeide het uit tot een cultureel begrip in Nederland.
Mezrab was aanvankelijk een plek om mijn kunsten te tonen. Ik wist gewoon vaak niet zo goed wat ik precies wilde. Ik vond het ook altijd erg raar als mensen het wel wisten. Pas als je dingen hebt meegemaakt, weet je hoe het echt is. Kleine dingetjes en grote risico’s... ik heb het zelf allemaal moeten uitvogelen, zowel als muzikant als verhalenverteller. Er was toen nog helemaal geen verhalen vertelopleiding.
Mezrab is nu een plek waar mensen kunnen ontdekken wat zij willen en kunnen. Amateurs worden naast professionals gezet en meteen in het diepe gegooid, daar leer je van. Bovendien is het ook inspirerend om samen te werken met goede artiesten. Met Mezrab probeer ik die mensen samen te brengen.’

Wat geeft jou energie en inspiratie?
‘Ik doe eigenlijk meer dan gezond is. Maar als ik eenmaal op het podium sta, is dat het altijd waard. Op het podium voel je dat je groeit; dat je connectie maakt met mensen en inspireert. Ik zie dat direct. Zo heeft iemand uit het publiek het afgelopen jaar zelf een theater geboekt om daar op te treden. Hij kwam bij mij voor advies. Dat mensen in Mezrab zelf opstaan om dingen te vertellen, te delen en te doen, geeft mij energie.’

Heb je nog een wijze boodschap?
‘Twee dingen vind ik heel belangrijk. Ten eerste: wees ondeugend; ga gewoon een beetje stoken af en toe, maar doe het altijd met een glimlach. Niet om ruzie te maken, maar om iets lekker geks te doen. Ik doe dat zelf ook. Bijvoorbeeld toen ik gevraagd werd om in de tijd van president Ahmadinejad tijdens een demonstratie te spreken. Ik begon mijn speech met hoe tof ik Ahmadinejad vind. Want serieus, na dertig jaar revolutie is hij de eerste die erin geslaagd is om alle mensen die elkaar normaal gesproken niet kunnen uitstaan bij elkaar te brengen: monarchisten, communisten, al die verschillende Iraanse oppositiepartijen en samen tegen hem te demonstreren. Mensen dachten meteen ‘Huh? Wat zegt hij nou weer? Hij vindt Ahmadinejad tof?’. Want de meesten beginnen een speech met hoeveel ze Ahmadinejad haten. Durf dus een beetje ondeugend te zijn.
Ten tweede: Wees vooral niet bang om aan iets te beginnen zonder een vast plan. Sommige dingen leer je gewoon gaandeweg. We leren heel geordend te denken en dat is goed, maar dat betekent niet dat je met een plan op zak er wel komt. Het kan zijn dat je halverwege moet opgeven. Dan nog is het waardevol geweest. Ga het avontuur aan vanuit je innerlijke kompas. Begin, ontdek je obstakels en gaandeweg ontmoet je de mensen die je kunnen helpen op de juiste weg.’

Check de agenda van Mezrab op www.mezrab.nl of like Mezrab op Facebook.

Wist je dat...

  • Sahand zijn appartement heeft opgezegd en bij zijn ouders is ingetrokken om de huur van Mezrab te kunnen betalen?
  • Mezrab Perzisch is voor plectrum?
  • Sahand een platform heeft opgezet om taboeonderwerpen uit het Midden-Oosten en andere gebieden bespreekbaar te maken. Zie www.silkrope.org

Tekst: Eda Ileri
Beeld: Sahand Sahebdivani

© Giving Back 2014