• Header 1

Tassenontwerper Omar Munie

‘Ik leef mijn droom’


Vanwege een burgeroorlog in zijn thuisland Somalië, vluchtte Omar Munie als 9-jarige met zijn broertjes en zus naar Nederland. Hier kon hij opnieuw beginnen en zijn droom volgen. Nu is hij een succesvol tassendesigner. Maar Omar is meer dan een ontwerper. Hij is een gepassioneerd mens dat zijn dromen waarmaakt door zijn geluk te delen.

In 2007 won Omar de prestigieuze prijs 'Beste Leerling van het Jaar' en een jaar later de prijs voor 'Beste Ondernemer onder de 25'. Omar Munie (28) is nu al meer dan tien jaar bezig met zijn eigen bedrijf. Door zijn creativiteit en doorzettingsvermogen is hij inmiddels een bekende naam in de Nederlandse modewereld. Hij is nog jong en heeft veel dromen om mensen met zijn ontwerpen te raken. ‘Ik ben voor mijn gevoel nog maar net begonnen’, zegt Omar.

Hoe is het eigenlijk begonnen?
‘Het begon toen ik zeventien was op de Modevak school mijn 17de. Ik was heel erg creatief en had plezier in wat ik aan het doen was. Het is heel snel gegaan, maar eigenlijk stond ik daar toen nooit echt bij stil. Er waren dagen dat ik de ene avond naar het buitenland vloog en de volgende ochtend gewoon netjes in de les zat. Ik zat echt in die flow en had ik niks door. Voor mij was het belangrijk dat ik deed wat ik leuk vond. Je moet gewoon goed zijn in je vak, eerlijk zijn en geïnteresseerd in de mens. Dat ben ik altijd geweest. Zo heb ik bijzondere mensen mogen leren kennen van wie ik veel heb geleerd. Ik heb altijd laten zien dat ik iets wil leren en dat ik mezelf verder wil ontwikkelen. Als je goed bent in wat je doet, dan kom je echt heel ver. Je moet gewoon niet bang zijn.’

Wilde je altijd al de mode in?
‘Ik vond het leuk om met dit vak bezig te zijn en ik vond school erg leuk. Althans, de creativiteit en de modeafdeling. Maar vakken zoals boekhouding en cijfers vond ik niks. Ik was veel meer van het handwerk. Aan dat wat ik écht leuk vond, besteedde ik veel tijd. Ook in mijn vrije tijd. Ik was gewoon elke dag bezig. Zonder dat ik me ervan bewust was, rolde ik er in. Het was niet zo dat ik ernaar toe werkte. Mensen kwamen op een gegeven moment naar mij toe en dat omdat ik gewoon mooie dingen wil maken. Het was niet zo dat ik mezelf later zag tussen de toppers in de modewereld. Ik heb dat nooit durven dromen.’

Hoe houd je het vol bij tegenslag en hoe blijf je bij jezelf als anderen je ambitie bekritiseren?
‘Ik heb me altijd aan mijn droom vastgehouden. Je moet doorzetten, je visie blijven volgen. Mijn droom en ik waren onafscheidelijk. Dit is wat ik wil. Soms kan een klap pijnlijk zijn en weet je even niet meer wat je moet doen. Maar toch, omdat je doet wat je leuk vindt kom je er altijd weer bovenop. Elke keer denk ik terug aan de leuke momenten. Natuurlijk zijn er momenten dat je niet goed verkoopt, of iemand stelt je teleur, soms tot tranen toe. Mijn moeder stond bijvoorbeeld in het begin niet achter mijn keuze. Ze wilde niet dat ik ontwerper werd. Daarvoor had ze mij niet op het vliegtuig gezet. Maar je moet gewoon opstaan, doorlopen en gaan. Doorzetten, daar ben ik goed in.’

Hoe staat jouw moeder er nu tegenover?
‘Mijn moeder staat nu wel achter mijn keuze. Destijds heb ik het haar eigenlijk nooit kwalijk genomen. Ik wilde mijn moeder altijd tevreden houden. Daarom moest ik heel veel dingen stiekem doen en ik kon nooit uiten hoe blij ik was. Dat vond ik wel jammer. Daarnaast had ik soms echt behoefte aan feedback van mijn moeder. Het is natuurlijk ook moeilijk voor haar geweest. Ze zag mij liever in een net pak naar een kantoorbaan gaan. Ik begreep haar heel goed. Zij wilde gewoon dat haar zoon op een goede plek terecht zou komen. Maar ik voel bijvoorbeeld niks voor cijfertjes. Ik zou echt doodongelukkig zijn als ik daar iets mee moest doen, haha. Gelukkig hebben we daar andere mensen voor. Mijn moeder begreep dit alleen niet helemaal. Nu zij steeds meer dingen ziet, begrijpt ze me beter. Het is ook makkelijker nu om te zeggen wat ik precies doe. Het is altijd fijn als je moeder achter je staat. Misschien ging ik toen wel harder werken. Ik weet niet beter.’

Waar ben je het meest trots op?
‘Ik vind het mooi dat mensen mijn ontwerpen mooi vinden. Ik wil mensen blij maken met mijn werk. Ook het feit dat ik alles met eigen handen heb opgebouwd. Je begint net en je hebt niets. Zelf sta ik ook altijd open om mensen te helpen. Mijn onderneming is mijn gevoel, mijn bedrijf dat is wie ik ben. Ik wil mensen verbinden. Als ik dit niet had, was ik maatschappelijk werker geworden. Wanneer ik daarmee goed rond zou kunnen komen, was ik net zo gelukkig geweest. Ik ben een dankbaar mens.’

Je bent sinds kort bezig met een nieuw project: de Omar Munie Dream Factory. Wat hoop je hiermee te bereiken?
‘De Dream Factory is een duurzaam maatschappelijk betrokken atelier. Hiermee bouwen we een heel nieuw atelier voor mensen die geen werk meer hebben en thuis op de bank zitten. De Dream Factory biedt mensen nieuwe hoop en kansen. Ik wil hen laten zien dat hun eigen droom heel belangrijk is. Bij ons heb je geen CV nodig, maar wel een droom. Geloof mij, die droom is nog moeilijker dan het CV. Als jij ons kan overtuigen dat jij in de Dream Factory past, dan heb je iets moois in handen. Het gaat dan niet alleen om het maken van tassen, maar ook om de verkoop en presentatie ervan. Op alle vlakken willen wij je talenten naar boven halen. Ik geloof hier in, want ik heb ook heel veel dingen voor elkaar gekregen zonder een papiertje. Gewoon met mijn wil en dat wil ik graag overbrengen. In de Dream Factory wordt ‘ je oude jas, een nieuwe Munie tas’ en ‘je favoriete blouse een nieuwe ipad hoes’. Dus alles is duurzaam. Het wordt uit elkaar gehaald en door ons gemaakt. Je kan hier alleen terecht als je er ook in gelooft. Zo krijg ik ook de kwaliteit die ik wil.’

Wat zou je jongeren adviseren die in de mode willen?
‘Denk niet dat je modeontwerper wordt als je ermee begint. Ontwikkel jezelf en ontdek wat je kunt. Stel jezelf de vraag waar je écht goed in bent. De modewereld is groter dan je denkt. Het is niet alleen schetsen, ook de verkoopkant kan interessant zijn. Als je een geweldige positie hebt in een fantastisch bedrijf heb je ook een mooi leven. Het belangrijkste is dat je iets doet met plezier. Dat vergeten mensen wel eens. Daarnaast kan niet iedereen op dezelfde stoel zitten en ontwerper worden. Het kan wel, maar je moet veel wegen bewandelen, niet opgeven en er elke dag mee bezig zijn. Kijk wat voor type persoon je bent en of je dit ook echt wilt. Dat geldt voor heel veel dingen. Ga voor je droom en werk hard, dat beloond! Elke dag leef ik mijn eigen droom.’

Wat zijn je toekomstplannen?
‘Ik leef van dag tot dag, krijg leuke aanbiedingen en kan kiezen wat ik ga doen. Ik heb het ontzettend naar mijn zin en hoop nog meer bijzondere tassen te mogen maken.’

Omar is niet alleen bezig met tassen maken. Hij wil ook anderen inspireren. Met zijn boek ‘ Leef je droom’ wil hij jonge mensen motiveren om hun opleiding af te maken. Voor meer info zie:

www.omarmunie.com

WIST JE DAT?

  • Omar na accessoirelabel Fab en modeduo Viktor & Rolf, een collectie heeft gemaakt voor KLM? De collectie bestaat uit een tas en een bijpassend kofferlabel van gerecyclede KLM damesuniformen.
  • Hillary Clinton ook draagster is van de Munie-tassen?
  • Alleen al in Nederland ruim 10.000 exemplaren van het boek ‘Leef je Droom’ zijn besteld?

Tekst: Khadija Farah
Beeld: Omar Munie

© Giving Back 2014